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全球最大的掠食动物:史前海洋霸主伊西斯龙王鲸

来源:www.jqzfxxgk.cn时间:2019-05-13 编辑:admin最记录: 手机版

  全球最大的掠食动物:史前海洋霸主伊西斯龙王鲸,伊西斯龙王鲸是从陆生动物转化而来,因此也被叫做帝王蜥蜴,化石最开始是在鲸之谷发现的。伊西斯龙王鲸在当时是全球最大的掠食动物,包括其他鲨鱼也都是它的盘中餐,伊西斯龙王鲸的咬合力相当惊人,一般的鲸鱼都不在话下。就算是和现在的世界上最大的鲸鱼蓝鲸相比也是更加恐怖啊!

史前海洋霸主——伊西斯龙王鲸

  伊西斯龙王鲸是龙王鲸一种。首次被发现时,曾被误认是某种大型爬行动物,所以被命名为帝王蜥蜴。伊西斯龙王鲸是发现首度在埃及“鲸之谷”发现的两种鲸类的一种。“鲸之谷”在三千六百万年前是个浅滩,当时常有鲸类游近这里岸边。在非洲、欧洲与北美间也发现伊西斯龙王鲸的化石,尾部的两块骨骼证明其由巴基鲸进化而来。

全球最大的掠食动物:史前海洋霸主伊西斯龙王鲸

  伊西斯龙王鲸头骨化石显示它们有良好的听力,能像现今的鲸豚一样用喉部发出的低鸣互相连系。雌性龙王鲸约50英呎长,雄性可达60英呎长,在当时是全球最大的掠食动物,其猎食对象包括各种大小的鲨鱼及体性较小的硬齿鲸,史前十大海洋霸主之一。

  沧龙灭绝后,海洋中没有任何海洋生物捕食鲨鱼,直到始新世中期出现了伊西斯龙王鲸彻底变一切。始新世中期,伊西斯龙王鲸夺取巨齿鲨祖先半璧江山,巨齿鲨祖先虽有10米长,但只局限於中亚至澳洲一带水域,不能与伊西斯龙王鲸相提并论。

伊西斯龙王鲸的化石

  龙王鲸生活在4000万年前~3400万年前,并以捕食其他鲸鱼为食。事实上,正是通过分析另一种史前鲸鱼——矛齿鲸伤痕累累的颅骨,科学家才得以评估龙王鲸的咬合力。研究人员基于矛齿鲸头骨的损伤程度,计算出这种水生捕食者可以摧毁一个超过1600公斤重的头颅。

全球最大的掠食动物:史前海洋霸主伊西斯龙王鲸

  它最早是在美国路易斯安那州被发现的,随后古生物学家从埃及与巴基斯坦发现的化石中辨认出至少存在两个其他的种。 龙王鲸平均身长为18米,最大可达21米,不过那个只是疑似龙王鲸。而且拥有比现代鲸更为修长的身体。古生物学家对于它们已经退化的短小后肢非常感兴趣,因为它可以证明现代鲸鱼原先是由陆生哺乳类动物演化而来。

  密歇根大学自然历史博物馆新展出了一只巨大的伊西斯龙王鲸化石,它全长15米,生活在3700万年前。现在它被固定在博物馆二楼展厅的天花板上。龙王鲸的腿已经退化不能支持行走了,但拥有退化的腿部代表它们的祖先曾行走在陆地上。这件龙王鲸化石十分精美,巨大的牙齿让它在海洋中所向披靡。

  你敢想象一只长达20米的沧龙(最大个体),是由一只仅仅1米长的小蜥蜴进化而来的吗?当恐龙出现在陆地上后,蜥蜴的生存成了问题,不得已向海上转移,600万年后它进化成当时海海洋里最厉害的生物。把曾经的对手上龙撕碎咬断生吞,完成逆袭。

  图注:最完整的出土化石之一,体长45英尺,即全身预计14米。

史前海洋霸主——沧龙

  沧龙是中生代海洋中最大的顶级掠食者,虽然沧龙的历史很短(从陆地上的崖蜥进化而来,在白垩纪中晚期才出现并且迅速繁衍,随后和恐龙一起灭绝),但却一路乘风破浪,把比沧龙历史早远得多的上龙类赶尽杀绝,是海陆两栖动物,比侏罗纪时期的海上生物霸主,上龙还要厉害。

沧龙的进化史

  海洋掠食王者沧龙的祖先来自陆地,只是一种小型蜥蜴——崖蜥。它们的进化历程一直是个谜,直到1989年达拉斯蜥蜴化石的发现,使得沧龙与其祖先之间失落的演化环节得以合理连接。古海岸蜥推测生存于距今9500万年前,一直面临陆地上的恐龙的威胁,于是它们逃入海洋。300万年后演化成达拉斯蜥蜴。

全球最大的掠食动物:史前海洋霸主伊西斯龙王鲸

  沧龙漫长的演化过程中,它们的脚趾变成蹼足,所以再不能在陆地上行动了。600万年的时间,又使沧龙从一米长的小蜥蜴,变成了19.8的巨大沧龙。沧龙的发展过程证明了即使在演化中,时机还是最为重要的。浅海水域中温暖的海水创造出丰沛的食物来源,造就了最完美的生存环境,和大小鲨鱼通吃的伊西斯龙王鲸体型上非常相似。

  比起其他的沧龙类生物,沧龙的头部更加强壮,由于下颚骨头间的关节紧密,因此沧龙无法像早期沧龙类(例如海王龙)般将猎物整只吞下。沧龙的牙齿锐利呈圆锥型,弯曲呈倒钩状,双颚在咬合的同时产生巨大扭力可将猎物拦腰咬断。另外其上颚内部还有一圈内齿用于拖拽食物。科学家推测,沧龙应该是将猎物咬断或撕裂为适当尺寸再吞下,其进食方式类似科莫多巨蜥,只是要血腥的多。

  沧龙视觉很弱,但是嗅觉和听觉非常发达。它们从祖先那里继承来的舌头依旧是主要的嗅探器官;它们的耳朵构造特殊,可以把声音放大38倍。科学家由其头部化石推定,沧龙利用上颚侧面与吻部的一组神经侦测猎物发出的压力波,以此确定目标的准确位置,就像今天的虎鲸利用声音定位一样。

全球最大的掠食动物:史前海洋霸主伊西斯龙王鲸

  沧龙的身体呈长桶状,尾巴强壮,具有高度流体力学性。它的前肢有五趾,后肢有四趾,四肢已演化成鳍状肢,前肢大于后肢,短粗而有力的鳍肢使它可以在水中迅速改变方向,敏捷大大增加。其尾部达到身长的一半,为宽阔平坦的竖桨状,尾椎骨上下都有扩张的骨质椎体,组成了强力的游泳工具。

  科学家推测,它的行进方式类似于现代的鳄鱼在水中的游泳方式,尾巴像鞭子一样左右摇动,最高速度可能达到30英里/小时(约48.3公里/小时)。这种游泳方式可以在短时间内获得极快的速度,但是不利于长时间的高速追逐,因此,沧龙是利用隐匿与爆发力猎食的好手。

沧龙和上龙谁厉害

  上龙是一个很大的目,包含很多品种。其中最著名的滑齿龙,但现在大多数科学家认为它最多也只能长大8米长而已。海王龙是沧龙中较大的一种,体长也在15米左右,但更细长,也更灵活。

  沧龙刚出现在白垩纪早期时还有很多大型上龙,随着进化2000万年,沧龙把所有竞争对手包括上龙、鱼龙、蛇颈龙、金厨鲨都赶尽杀绝最后一统海洋,足以说明沧龙类更厉害。

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